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Merveilleux Mummer, Mardi-Gras et Mi-Carême: 7 choses que vous ne saviez peut-être pas!



1: Les plus vieilles traditions du monde?

Elles pourraient bien être les traditions les plus anciennes du monde! À Terre-Neuve, le premier Mummer recensé était en 1819, mais la tradition a traversé l'Atlantique grâce aux colons irlandais et anglais, à partir du 17e siècle. Pendant ce temps, les français ont amené le Mardi-Gras et la Mi-Carême jusqu'en Nouvelle-France (Acadie) ainsi qu'au Québec à partir des années 1600.

Cela veut dire que ces traditions ont au moins 400 ans d'âge, mais ce n'est pas tout! Ces 3 amusantes traditions trouvent leurs origines au Moyen-Age en Europe!

Pensez-vous qu'on en retrouvera des traces encore plus anciennes que cela? Voyons cela dans la prochaine section!

Crédit photo: Mardi-Gras Merriam-Webster https://www.merriam-webster.com/words-at-play/mardi-gras



2: Ces 3 traditions auraient des influences païennes!

Pour Mardi-Gras, la tradition invite à se faire plaisir en dégustant des plats dits "gras" pour la dernière fois avant le carême (une période de jeune pour les catholiques, autrefois très austère). L'une de ces préparations traditionelles est la crêpe - un symbole païen du soleil de printemps et du retour de la lumière https://www.salon-du-chocolat.com/origine-mardi-gras/


Quant au Carnaval, qui s'étend approximativement de janvier jusqu'au début du carême, ses origines sont... eh oui, païennes aussi! (https://www.cultura.com/les-evenements/carnaval/tout-savoir-origine-carnaval.html). Le Mummer, Mardi-Gras et la Mi-Carême sont toutes des célébrations carnavalesques (la Mi-Carême était au début un peu plus courte puisque c'était seulement un jour servant de répit, pour marquer, comme son nom l'indique, la moitié du carême).

Historiquement, de courtes pièces théâtrales burlesques du Mummer étaient jouées pour illuminer les journées d'hiver dans les villages anglais, gallois, écossais et irlandais au Moyen-Âge et faisaient souvent allusion à la mort et à la renaissance (notamment la nature qui revient à la vie au printemps). Ce sont justement des thèmes païens (article en anglais seulement https://www.britannica.com/art/mumming-play). Ces amusantes traditions ont véritablement survécu à l'épreuve du temps!

Crédit photo: Wikipedia ("An 1852 depiction of an English mummers play") https://en.wikipedia.org/wiki/Mummers%27_play


3: Le plus important... c'est de s'amuser!

Extravagants, colorés (ou tout simplement étranges!) les déguisements et les masques sont des incontournables pour ces 3 fêtes!

Dans le cas de la Mi-Carême et du Mummer, comment partage-t-on le fun? Ahah avec des devinettes! Lorsqu'on est un.e coureur.se, on invite les autres à essayer de deviner qui on est!

Autrefois, on ne pouvait pas se procurer des vêtements aussi facilement qu'aujourd'hui, donc on se prêtait les vêtements ou on se servait de vieux tissus afin de cacher son identité, et tous les moyens sont bons pour que son déguisement ne trahisse pas son identité: telle est la devise des coureurs de la Mi-Carême et du Mummer! Plus le déguisement est fou, moins il y a de chances qu'on vous reconnaisse! Crédit Photo: https://www.macleans.ca/culture/what-is-mummering-newfoundland-holiday-tradition-ugly-stick/


4: Plus il y a de (jours) fous, plus on rit!

Ces merveilleuses “M” (Mardi-Gras, Mummer et Mi-Carême) vous invitent à jeter les normes et la routine par la fenêtre pendant toute une journée… ou même pendant plusieurs jours!

Ces célébrations sont devenues si populaires qu'on a étendu la durée du fun!

Crédit Photo Originale: https://people.com/human-interest/mardi-gras-everything-to-know/



5: Elles ont été créées pour s'amuser pendant l'hiver

Autrefois, l'hiver était une saison marquée par le manque d'activité (la récolte était déjà terminée et la saison des semis n'aurait pas lieu avant plusieurs semaines), ajouté au manque de lumière, on cherchait des moyens de s'amuser.

Le Mummer coloré et amusant de Terre-Neuve se déroule proche de Noël, en faisant ainsi une célébration du solstice d'hiver. Par contre, le Mardi-Gras et la Mi-Carême se déroulent typiquement plus tard (consultez notre calendrier ici pour savoir comment on détermine les dates du Mardi-Gras et de la Mi-Carême), et marquent avec joie l'approche du solstice du printemps et Pâques.


6: Quelle résilience et persistance!

La Mi-Carême et le Mardi-Gras démontrent toutes les deux la persistance et la résilience des Acadiens et des Cajuns. Malgré la dispersion causée par le Grand Dérangement du 18e siècle, les acadiens et les Cajuns ont su garder ces vives et joyeuses traditions en vie, encore aujoudhui!

Au 19e siècle, des tentatives pour supprimer le Mardi-Gras de la Nouvelle-Orléans ont échoué, heureusement pour nous, les générations d'aujourd'hui (https://www.futura-sciences.com/planete/questions-reponses/tradition-origine-mardi-gras-nouvelle-orleans-5186/)! Les célébrations de rue du Mummer ont elles aussi été bannies en raison de dérives, mais heureusement ici aussi, la tradition a persisté dans les sphères privées des voisins, des amis et de la famille. Aujourd'hui on en profite à nouveau dans les rues avec de joyeuses parades amusantes! Youpi!

Crédit Photo: CBC https://www.cbc.ca/acadian/timeline.html


7: Elles permettent de rester en contact!

Ces fêtes carnavalesques contribuent énormément à la solidarité d'une communauté. Traditionnellement, les joyeux coureurs de la Mi-Carême rendaient visite aux maisons de la communauté, bien identifiées, selon un rituel bien établi: ils demandent d'abord s'ils peuvent entrer, les mystérieux participants masqués réalisaient alors soit une danse, soit une petite mise en scène amusante, puis invitaient toute la maisonnée à deviner leur identité. Une fois terminé, ils partageaient une collation sucrée ou salée ainsi qu'une boisson avec leurs hôtes avant de s'en aller visiter la prochaine maison (https://ici.radio-canada.ca/nouvelle/1871164/mi-careme-fete-tradition-deguisement-religion-histoire-archives). Ce rituel présente d'ailleurs énormément de similitudes avec le Mummer traditionnel de Terre-Neuve!

Lorsqu'on évoque "Mardi-Gras", on pense tout de suite aux larges rassemblements et aux parades de rue: en effet, on peut admirer ces parades dans différentes régions acadiennes et canadiennes francophones ainsi qu'aux États-Unis. À l'origine, la tradition de Mardi-Gras consistait simplement à porter des déguisements et des masques pour se rendre à des fêtes costumées et partager du bon temps en musique, et bien manger (https://www.futura-sciences.com/planete/questions-reponses/tradition-origine-mardi-gras-nouvelle-orleans-5186/): des communautés bien soudées qui partagent du bon temps ensemble! Photo: mi-carêmes à Chéticamp vers 1945


Que de joie, que d'amusement! Vive la Mi-Carême, le Mardi-Gras et le Mummer!

Alors allez-vous vivre la Mi-Carême avec nous la semaine du 12 au 18 mars 2023?



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